Gestión Integrada de Recursos Hídricos (GIRH)

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Traducción al Español: Belén Vallejo, Edición y Adaptación: Leonellha Barreto Dillon (seecon international gmbh), Adaptado de GWP 2008 y CAP-NET 2010

Resumen Ejecutivo

(Resumen Ejecutivo) La Gestión Integrada de Recursos Hídricos (GIRH) es un proceso sistemático para el desarrollo, concesión y monitoreo de los usos de los recursos hídricos. GIRH se fundamenta en el concepto de que los recursos hídricos son limitados y sus usos son interdependientes. Por lo tanto el GIRH se define como “un proceso que promueve la gestión y desarrollo coordinado del agua, la tierra y los recursos relacionados, con el fin de maximizar el bienestar social y económico resultante de manera equitativa, sin comprometer la sostenibilidad de los ecosistemas”.

El agua es un recurso fundamental para el desarrollo sostenible, sin embargo en muchas ocasiones no se le toma en cuenta. Si se desea encontrar soluciones efectivas y duraderas a los problemas relacionados con los recursos hídricos, se requiere de una nueva forma de gobernabilidad y paradigma de gestión. Este nuevo paradigma se encuentra dentro del concepto de Gestión Integral de Recursos Hídricos (GIRH), el cual ha sido definido por Global Water Partnership GWP, como “un proceso que promueve la gestión y desarrollo coordinado del agua, la tierra y los recursos relacionados, con el fin de maximizar el bienestar social y económico resultante de manera equitativa, sin comprometer la sostenibilidad de los ecosistemas”.

La GIRH desafía a los sistemas de gestión convencionales y sectoriales, dando un énfasis a los enfoques integrales, que promueven la toma de decisiones entre diferentes sectores y niveles. Además reconoce que la “gestión de arriba hacia abajo” centrada en la oferta con poco interés en la demanda de los beneficiarios, así como el énfasis en aspectos técnicos y los enfoques sectoriales convencionales han impuesto e imponen altos costos económicos, sociales y ecológicos a la sociedad y al ambiente. Es de conocimiento general que la forma en que se gerencia el agua hoy en día no es sostenible desde el punto de vista ambiental, como tampoco lo es en términos financieros y sociales. GIRH se define como un proceso de cambio el cual pretende transformar las gestión del agua existente, razón por la cual no tiene un punto de inicio como tampoco uno de finalización. La economía global y la sociedad son dinámicas así también el ambiente, es por esto que los diferentes sistemas que se basen en la GIRH deben saber responder a los cambios y ser capaces de adaptarse a nuevas condiciones y/o variaciones económicas, sociales, ambientales y de valores humanos.

GIRH no es un fin en sí, sino un medio que permite cumplir con 3 objetivos estratégicos:

  • Eficiencia para lograr una mayor durabilidad de los recursos hídricos.
  • Equidad en la disposición del recurso agua entre los diferentes grupos socioeconómicos.
  • Sostenibilidad ambiental, para proteger los recursos hídricos y las ecosistemas conexos.

Podría decirse que los actores gubernamentales, al enfrentarse con la perspectiva de los cambios drásticos que conlleva implementar GIRH en sus regiones, podrían concluir que este reto es muy complejo, pues comprende muchas políticas difíciles de crear, como también decisiones a tomar. Sin duda alguna, es mucho más fácil dejar el sistemas como está, así se podrían evitar confrontaciones de aquellos que se benefician de la situación actual. Sin embargo, mantener las políticas y prácticas existentes no es una opción, pues los problemas se agravarán y se complicará aún más el proceso de solución.

 La GIRH es un proceso continuo que responde a situaciones y  necesidades cambiantes (traducido de GWP 2004)

La GIRH es un proceso continuo que responde a situaciones y  necesidades cambiantes (traducido de GWP 2004) 

La Gestión Integral de Recursos Hídricos (GIRH) debería ser vista como un proceso dinámico, continúo e iterativo, con resultados a largo plazo y que posee una visión a futuro, diferenciándola de un proceso lineal y estático. Se debe asumir como un hecho que la GIRH perfecta no existe y la búsqueda de su perfección puede llevar al estancamiento de acciones.


La GIRH se basa en cuatro principios – estos son los principios de Dublín:

(adaptado de GWP 2008 & Cap-Net 2010)

  KROPAC 2009

El agua dulce es un recurso finito y vulnerable, esencial para mantener la vida, el desarrollo y el ambiente. Fuente: KROPAC 2009 

Principio 1: El agua es un recurso finito y vulnerable, esencial para mantener la vida, el desarrollo y el ambiente.

El agua mantiene la vida en todas sus formas, siendo un recurso requerido para diferentes propósitos, funciones y servicios. Es por este motivo que la gestión integral del agua debe tomar en consideración las demandas y amenazas de los recursos (en este caso el agua y los relacionados a esta). La gestión integral no solo involucra la gestión de los recursos naturales en sí, sino también implica la coordinación entre las diferentes actividades humanas que crean la demanda del agua. Así mismo, es necesario que se determinen los diferentes usos del suelo e identificar aquellos que generen desechos que son transmitidos por el agua. Cabe recalcar que la creación de un sistema político sensible al agua requiere de la coordinación de políticas e instituciones a todos los niveles (desde ministerios a nivel nacional hasta los gobiernos locales o de la comunidad). Además existe la necesidad de mecanismos que aseguren que los tomadores de decisiones consideren los costos relacionados con el uso del agua, a la hora de tomar decisiones de producción y consumo nacional. El desarrollo de un marco legal institucional que abarque todos los aspectos anteriormente mencionados y sea capaz de integrar recursos humanos, económicos, sociales y políticos representa un gran reto.


Principio 2: El desarrollo y la gestión del agua deberán estar basados en un enfoque participativo, involucrando usuarios, planificadores y tomadores de decisiones a todo nivel.

Todos somos actores en el tema del agua. Una participación verdadera sucede cuando todos somos parte del proceso de toma de decisiones. Esto ocurre por ejemplo a nivel local, cuando las comunidades se reúnen para tomar decisiones sobre el abastecimiento, gestión y uso del agua. De igual manera, una participación efectiva tiene lugar cuando representantes elegidos democráticamente representan a los grupos de actores. En todo caso, el tipo de participación en la toma de decisiones en la gestión de agua dependerá de la magnitud del proyecto o programa, las inversiones que estos ameriten, y el sistema económico-político en que se tomen decisiones.

Principio 3: La mujer juega un papel central en la provisión, gestión y protección del agua.

Es de conocimiento general que la mujer desempeña un papel clave en la recolección y salvaguardia del agua, tanto para usos domésticos como agrícolas. Sin embargo, actualmente el rol que desempeñan las mujeres está subyugado a las decisiones de los hombres respecto a la gestión y uso de los recursos hídricos.

Considerar cuestiones de género como un objetivo transversal en el desarrollo de políticas de agua, requiere del reconocimiento de la voz de las mujeres, sus ideas, intereses y necesidades, de la misma manera como se reconoce el punto de vista de los hombres. Las políticas de desarrollo, particularmente de gestión de agua, deben apoyar la equidad entre los derechos y responsabilidades entre mujeres y hombres. Es por este motivo que las cuestiones de género deberían ser tomadas en cuenta al desarrollar o actualizar el marco legal, de este modo se podría asegurar que tanto políticas, como programas y proyectos aborden las diferentes experiencias y situaciones entre mujeres y hombres. La participación equitativa en aspectos sociales y políticos significa que las mujeres posean el mismo derecho para expresar sus necesidades e intereses, así como también su visión de la sociedad, dándole forma a las decisiones que afectan sus vidas. Esta capacidad de participación equitativa puede reforzarse por medio de las organizaciones comunitarias e instituciones relacionadas con el tema.

Principio 4: El agua es un bien público y tiene un valor social y económico en todos sus usos competitivos.

Dentro de este principio, es vital reconocer el derecho básico de todos los seres humanos de tener acceso a agua limpia y a saneamiento por un precio accesible. El fracaso del pasado en no saber reconocer el valor económico del agua ha conducido al despilfarro y al deterioro ambiental de este recurso.

Gestionar el agua como un bien económico es una forma factible para lograr su uso eficiente y equitativo, incentivando además a su conservación y protección. El valor y precio son conceptos totalmente diferentes y se debe distinguir claramente entre ellos. Valorar el agua de acuerdo a sus usos alternativos, ya sea por medios regulatorios o económicos, es importante para la asignación a los diferentes grupos de usuarios. El cobro (o no cobro) de un precio por el agua, es la aplicación de un instrumento económico para ayudar a grupos en desventaja, impactar en el comportamiento hacia la conservación y el uso eficiente del agua, proveer incentivos para la gestión de la demanda, asegurar la recuperación de costos y detectar la capacidad de los consumidores para pagar con el fin de lograr inversiones en los servicios del agua.

Integración de las 3 Es

La gestión integrada de los recursos hídricos se basa en la noción de que el agua es una parte integral de los ecosistemas, que constituye un recurso natural así como un bien social y económico, cuya utilización depende de su calidad y cantidad.

El marco GIRH, tal como fue desarrollo por GWP, consiste en la integración de las 3 Es: eficiencia económica, equidad social y ecología y sostenibilidad ambiental (adaptado de GWP 2008):

  • Eficiencia económica en el uso del agua: El agua debe usarse con la máxima eficiencia posible considerando el incremento de la escasez del agua, su fragilidad y vulnerabilidad, y su creciente demanda.
  • Equidad: El derecho básico de todas las personas a acceder a un suministro de agua con una cantidad y calidad suficientes debe ser universalmente reconocido.
  • Ecología y sostenibilidad ambiental: El uso actual del recurso debe ser manejado de manera tal que no se deterioren los sistemas de sostenimiento de la vida, así se podrá asegurar que futuras generaciones puedan hacer uso de este recurso.

Referencias Library

CAP-NET (Editor) (2010): IWRM Tutorial. URL [Accessed: 16.05.2010].

GWP (Editor) (2004): Catalyzing Change: A handbook for developing IWRM and water efficiency strategies. Stockholm: Global Water Partnership (GWP). URL [Accessed: 16.05.2010].

GWP (Editor) (2008): GWP Toolbox. Integrated Water Resources Management. URL [Accessed: 16.05.2010].

Lectura Complementaria Library

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CAP-NET (Editor); GLOBAL WARTER PARTNERSHIP (Editor); UNDP (Editor) (2005): Planes de Gestión Integrada del Recurso Hídrico. Manual de Capacitación y Guía Operacional. Hídrico CAP-NET, Global Water Partnership, United Nations Development Programme UNDP. URL [Accessed: 22.02.2013].

En este manual de capacitación se contemplan los conceptos básicos de la GIRH y se plantean de manera sistemática los pasos que se deben seguir para su implementación.

Language: Spanish


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INDIJ, D.; SCHREIDER, M. (2011): Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (GIRH) y su Aprovechamiento para la Agricultura frente al Cambio Climático en la Región Andina. Perú: GIZ GmbH–Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit. URL [Accessed: 16.05.2010].

En este documento se explica la situación respecto al agua en países de la región Andina. Se describen los principios, instrumentos de la GIRH y se hace una relación con el cambio climático y la agricultura.

Language: Spanish


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VAGLIENTE, P.; OCHOA, E.; SOTO, L.; BURT, P.; ANGOLA, C.; RUIZ, L. (2011): Modelos de Gobernabilidad Democrática para el Acceso al Agua en América Latina. Argentina: AVINA. URL [Accessed: 20.02.2013].

Este es un esfuerzo para desarrollar la “gobernabilidad democrática del agua”, permite conocer tres modelos diferentes para el acceso y la gestión democrática del agua y el saneamiento presentes en América Latina.

Language: Spanish


Estudios de Caso Library

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ANAM (Editor) (2011): Plan Nacional de Gestión Integrada de Recursos Hídricos de la República de Panamá 2010-2030. Panamá: Autoridad Nacional del Ambiente. URL [Accessed: 19.02.2013].

La ANAM (Autoridad Nacional del Ambiente de Panamá) teniendo conocimiento de los problemas de los recursos hídricos como bajo financiamiento, deficiente marco legislativo entre otros, analiza la situación actual de los recursos hídricos de Panamá y posteriormente elabora el Plan Nacional de GIRH con propuesta a mediano y largo plazo. Este se estructuró en base a cinco ejes: sostenibilidad del recurso hídrico, agua y desarrollo, agua y sociedad, vulnerabilidad y adaptación al cambio climático institucionalidad y gobernabilidad del agua.

Language: Spanish


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BARBAZZA, C.; COMELLAS, E.; FASCIOLO, G.; LLOP, A.; MENDOZA, V.; DÍAZ, C.; ESTELLAR, V.; MACHADO, N.; CARESTIATO, P.; PROYECTO MASAL; PARIS, M.; SCHREIDER, M.; SAINZ, A. (2010): Desarrollo de Capacidades para la GIRH en América Latina: Impactos y Avances. Argentina: LA WETnet Red Latinoamericana de Desarrollo de Capacidades para la Gestión de los Recursos Hídricos.

Se evalúan 6 casos de estudio a nivel de Latinoamérica respecto a experiencias de desarrollo de capacidades y su contribución a la implementación de la gestión integrada del agua en Argentina, Brasil, México y Perú incluyendo dos maestrías sobre GIRH en Argentina y México. En cada uno de los casos se analiza su impacto en el desarrollo de la GIRH, sus fortalezas y debilidades.

Language: Spanish


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BID (Editor) (2006): Estrategia para la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos de Guatemala. Diagnóstico. Guatemala: Banco Interamericano de Desarrollo. URL [Accessed: 19.02.2013].

Es el diagnóstico de la Comisión Nacional del Agua (CONAGUA) en Guatemala. Se consideran los siguientes temas: recursos hídricos disponibles, el tipo de uso, problemas, régimen jurídico y legal, organización gubernamental.

Language: Spanish


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CAÑIZALEZ, A.; PEÑUELA, S.; DÍAZ, D.; FEBRES, M.; CALDERA, O.; VALDERRAMA, L.; MUJICA, E. (2006): Gestión Integrada de los Recursos Hídricos en Venezuela. Caracas: Embajada Británica en Caracas. URL [Accessed: 19.02.2013].

Se recopila la visión de diferentes sectores y especialistas (77 participantes de talleres y consultas) para evaluar los alcances de la GIRH en Venezuela, en función de los ejes temáticos del IV Foro Mundial, para esto se realiza una encuesta y se resumen los principales aportes.

Language: Spanish


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CARE (Editor) (2007): Caso PROPILAS en Cajamarca. Análisis de Experiencias Exitosas a Nivel Nacional en Agua y Saneamiento: Descentralización, Participación y Financiamiento 2. Perú: CARE.

Se explica las ventajas en la aplicación del programa PROPILAS, el cual ha permitido la apertura de escenarios para la implementación de políticas públicas, participación comunitaria y la gestión del agua en un marco integral.

Language: Spanish


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CARE (Editor) (2007): Proyecto de Agua y Saneamiento sostenible, PASOS II. La Experiencia en Agua y Saneamiento del Proyecto PASOS II. (= Programa de Alianzas Multisectoriales en Gestión del Recurso Hídrico LAC PPA; sus Principales Aprendizajes en Descentralización, Participación y Financiamiento). Honduras. URL [Accessed: 25.02.2013].

En este documento se habla sobre el modelo que se utilizó para tratar la problemática de agua y saneamiento, el cual favorece a la participación de los destinatarios y propicia el fortalecimiento y empoderamiento de las organizaciones locales; este proyecto da cuenta de su sostenibilidad financiera, ambiental, social, técnica e institucional. El caso de estudio se encuentra en los departamentos de Atlántida, Colón y Yoro en el norte de Honduras.

Language: Spanish


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CARE (Editor) (2007): Sistematización de Modelos de Agua y Saneamiento en Pequeñas Ciudades. Consultoría de Análisis de Experiencias Exitosas a Nivel Nacional en Agua y Saneamiento: Descentralización, Participación y Financiamiento. (= Programa de Alianzas Multisectoriales en Gestión del Recurso Hídrico LAC PPA 2). Perú: CARE.

En este artículo se exponen los cambios en los modelos de gestión en pequeñas ciudades Peruanas en donde CARE ha intervenido y la población ha sido parte del proceso de la gestión del agua; se plantean beneficios, desventajas y lo que posteriormente se debería hacer.

Language: Spanish


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MINAE (Editor) (2004): Plan Nacional de Gestión Integrada del Recurso Hídrico. Primera Etapa: Estrategia para la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos de Costa Rica –EGIRH. San José: Ministerio del Ambiente y Energía. URL [Accessed: 19.02.2013].

En este documento se realiza el diagnóstico de los recursos hídricos en Costa Rica, posteriormente se identifican las estrategias para la GIRH vinculados a los ejes: de soporte al desarrollo económico, bienestar social y la armonía con el ambiente, fortalecimiento institucional - sostenibilidad financiera y modernización del marco instrumental.

Language: Spanish


Materiales de Sensibilización Library

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ARANA, V.; GÓMEZ-GARCÍA, R.; HIGA, C. (2013): Abastecimiento de Agua Potable y Saneamiento: Desafíos y Oportunidades en el Perú y América Latina. Perú: Corporación Andina de Fomento (CAF). URL [Accessed: 20.02.2013].

Es una revisión de todos los aspectos relacionados con la situación de agua potable y saneamiento en el Perú. Al finalizar se da una propuesta de gestión de opciones de política en asuntos políticos, organizativos, físicos, ambientales, económicos y sociales.

Language: Spanish


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DOUROJEANNI, A. (2011): Marco Base de Apoyo a la GIRH en América Latina y el Caribe. Chile: Fundación Chile. URL [Accessed: 20.02.2013].

Aquí se presenta la problemática de la GIRH, con sus desventajas por la carencia de un marco base o de una herramienta que permita sistematizar la gestión.

Language: Spanish


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EUROCLIMA (2011): Agua y Cambio Climático en América Latina. In: . URL [Accessed: 20.02.2013].

Este boletín tiene información sobre los recursos hídricos en América Latina, con un mapeo de los actores en el sector hídrico, así como un análisis de la variabilidad y frecuencia de los componentes del balance hídrico la región. Además presenta un informe sobre la calidad de aguas y los desafíos en saneamientos. Por último posee una lista de todas las organizaciones en donde se puede encontrar información sobre GIRH en la región.

Language: Spanish


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GARCIA, L. (1998): Manejo Integrado de los Recursos Hídricos en América Latina y el Caribe. Washington: Banco Interamericano de Desarrollo. URL [Accessed: 28.02.2013].

Es un documento que trata de la estrategia del Banco Interamericano de Desarrollo para aportar a la GIRH en Latinoamérica y el Caribe.

Language: Spanish


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INDIJ, D.; DONIN, G.; LEONE, A. (2011): Gestión de los Recursos Hídricos en América Latina: Análisis de los actores y sus necesidades de desarrollo de capacidades. Italia: European Commission Joint Research Center – JRC. URL [Accessed: 20.02.2013].

Es un análisis de la problemática de la gestión de los recursos hídricos en América Latina, sus actores, con sus fortalezas y debilidades. Este documento además identifica las necesidades prioritarias y grupos destinatarios para una estrategia de desarrollo de capacidades en el sector.

Language: Spanish


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IPADE (Editor) (2011): Guía de Herramientas para la Integración del Enfoque de Género en Proyectos de Agua y Saneamiento. Madrid: Fundación IPADE. URL [Accessed: 20.02.2013].

En esta guía se establecen algunas herramientas que permiten establecer la equidad de género en proyectos de agua y describe algunas experiencias en Guatemala. Se hace un amplio estudio de la integración de la mujer dentro de proyectos de desarrollo y se plantean diferentes metodologías que aportarían a su integración y empoderamiento en la gestión.

Language: Spanish


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RAS-HON; LOPEZ, A. (2011): Estudio sobre Exclusión en el Sector Agua y Saneamiento en Honduras. Honduras: Red de Agua y Saneamiento de Honduras. URL [Accessed: 20.02.2013].

En este documento se describe la localización y factores de exclusión de la población al acceso a servicios de agua y saneamiento con la finalidad de promover políticas relacionadas con el abastecimiento de agua y saneamiento.

Language: Spanish


Vínculos Importantes

http://www.aquaknow.net/ [Accessed: 28.02.2013]

La Comisión Europea brinda esta herramienta de libre acceso en donde se encuentran documentos relacionados con recursos hídricos.

http://www.cap-net-esp.org/ [Accessed: 28.02.2013]

En esta página web se encuentran plantillas y documentos para capacitación en GIRH, con los siguientes temas: El ambiente propicio, Instituciones, Instrumentos de gestión, GIRH en general e Interacciones del sector.

http://www.argcapnet.org.ar/ [Accessed: 28.02.2013]

La “Arg Cap.Net” Red de Capacitación y Fortalecimiento en Gestión Integrada de los Recursos Hídricos pone a disposición del público diferente y excelente documentación de la GIRH en Latinoamérica.

http://www.cathalac.org/ [Accessed: 28.02.2013]

El Centro del Agua del Trópico Húmedo para América Latina y El Caribe (CATHALAC) tiene como propósito promover el desarrollo sostenible, por medio de la investigación aplicada y desarrollo, la educación y la transferencia de tecnología sobre los recursos hídricos y el ambiente, facilitando los medios para mejorar la calidad de vida en los países del trópico húmedo de América Latina y el Caribe.

http://www.euroclima.org/ [Accessed: 28.02.2013]

Links de las organizaciones de América Latina y el Caribe relacionadas con GIRH

http://www.euroclima.org/ [Accessed: 28.02.2013]

Links de las organizaciones de América Latina y el Caribe relacionadas con GIRH

http://ec.europa.eu/ [Accessed: 28.02.2013]

RALCEA - Red Latinoamericana de Centros de Conocimiento de Gestión de Recursos Hídricos tiene como objetivo la promoción de políticas públicas basadas en el conocimiento científico-técnico en el marco del sector del agua.

http://www.gwp.org/ [Accessed: 28.02.2013]

La Asociación Sudamericana para el Agua (GWP Sudamérica) tiene por objetivo principal asegurar que el enfoque de la Gestión Integrada del Agua (GIRH) sea aplicado en un número creciente de países de la región, como un enfoque estratégico para garantizar la seguridad hídrica. En esta página web se puede encontrar publicaciones y proyectos en Sudamérica.

http://www.iadb.org/ [Accessed: 28.02.2013]

En esta página se pueden encontrar los documentos sobre el Diagnóstico y la Estrategia de GIRH de Costa Rica así como también Casos de Estudio de proyectos de desarrollo sostenible de algunas cuencas.