Derecho Universal al Agua

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Versión en Inglés compilado por: Vanessa Rueegger, Instituto de Federalismo, Universidad de Fribourg, Switzerland, Traducción al Español: Belén Vallejo, seecon international gmbh

Resumen Ejecutivo

(Resumen Ejecutivo) Se entiende por el derecho universal al agua, el derecho de todos a disponer de agua suficiente, salubre y asequible para el uso personal y doméstico. El derecho al saneamiento se define como el derecho de todos de acceder y usar instalaciones y servicios de excusados y tratamiento de excreta y aguas residuales, garantizando de esta manera la privacidad y dignidad. Si bien estos derechos son de conocimiento general también son reconocidos legalmente a nivel internacional, siendo uno de los más importantes el “Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales” Arts. 11 y 12, así como también son enunciados en numerosos documentos jurídicos internacionales. Es por esto que los Estados tienen la obligación de respetar, proteger y cumplir con el derecho al agua y saneamiento, incorporándolos dentro de la legislación nacional, pues provee un conjunto claro de principios y retos que direccionan el desarrollo y aplicación de políticas dentro del sector. El derecho al agua y saneamiento, por lo mencionado anteriormente, se considera como un requisito importante e imprescindible para la protección de la calidad de agua de consumo.

El Derecho al Agua

El derecho al agua se considera como el derecho de todos los seres humanos a disponer de agua suficiente, salubre y asequible para el uso personal y doméstico (CESCR, GC 15).

El Derecho a Saneamiento

El derecho a saneamiento se define como el derecho de todos de acceder y usar instalaciones y servicios de excusados y de tratamiento de aguas residuales y excreta, garantizando de esta manera la privacidad, dignidad y un ambiente limpio y saludable para todos (COHRE et al. 2008).

Bases Legales del Derecho al Agua y Saneamiento

El derecho al agua y saneamiento es un derecho de todas las personas y tiene su fundamento legal, uno de los más importantes y primordiales es el “Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales” (ICESCR, o UN-Pact I), Art. 11 apartado 1: derecho a un nivel de vida adecuado y Art. 12 apartado 1: derecho al más alto nivel posible de salud.

A pesar de que el derecho al agua no está mencionado explícitamente en el ICESCR, el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales que es el órgano intérprete del ICESCR, en el Comentario General No. 15 (GC 15) del ICESR declara que el derecho al agua se encuentra implícitamente contenido en el ICESCR. El GC 15 no es un documento jurídicamente vinculante, sin embargo es una interpretación autoritaria de las disposiciones del ICESCR y tiene carácter vinculante para aquellos estados que se han ratificado dentro de este pacto.

El derecho al agua y saneamiento puede ser relacionado en conjunto con otros derechos decretados en la “Carta Internacional de Derechos Humanos”, principalmente el que se refiere al derecho a la vida y dignidad humana. Este ha sido reconocido en un amplio rango de documentos jurídicos internacionales, como en el Art. 14 apartado 2. (h) de la  “Convención para la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra las Mujeres” (CEDAW) y en el Art. 24 apartado 2 (c) de la “Convención sobre los Derechos de los Niños”. (CESCR, GC 15, paras 2-6)

Criterios Normativos del Derecho al Agua y Saneamiento

  CONRADIN (2005)

El derecho al agua y al saneamiento es universal, sin embargo no se implementa en la mayor parte del mundo. Fuente: CONRADIN (2005) 

Según la concepción del derecho al agua y saneamiento, desglosando cada uno de sus parámetros, a continuación se explica específicamente su significado:

La accesibilidad al agua y saneamiento se refiere a que esta debe ser físicamente accesible a todas las secciones de la población en el interior o en las inmediaciones de cada hogar, institución de educación o lugar de trabajo. El acceso a los servicios de agua y saneamiento debe ser seguro, de manera que no se ponga en riesgo la integridad física.

El agua debe ser asequible para todos, en el caso de que se fije un precio por el uso del agua, este debe estar en relación a los ingresos individuales de la comunidad o población.

El acceso al agua debe proporcionarse a todos los sectores de la poblaciónsin discriminación alguna.

El término suficiente agua indica que el abastecimiento debe ser continuo y suficiente de tal forma que se puedan suplir los usos personales y domésticos, que normalmente incluyen: consumo, lavado de ropa, preparación de comida, higiene personal y doméstica. Se debe considerar que existen personas o grupo de personas que requieran una mayor cantidad de agua por motivos de salud, clima o condiciones laborales. La cantidad de agua será establecida según las directrices de la Organización Mundial de la Salud.

Se establece como calidad de agua aceptable, aquella que se encuentre libre de elementos que puedan constituir una amenaza para la salud humana, entre estos se puede nombrar a microorganismos, sustancias químicas y radiológicas peligrosas (CESCR, GC 15, paras 10-12).

Dentro de este contexto el acceso a un saneamiento adecuado desempeña un papel fundamental para garantizar la dignidad humana y la protección de la calidad de agua de consumo. Los gobiernos tienen la obligación de ampliar progresivamente los servicios de saneamiento seguro e higiénico (CESCR, GC 15, para 29; ALBUQUERQUE, 2009).

Obligaciones de los Estados Miembros

Los estados miembros del Pacto tienen tres obligaciones generales respecto al derecho al agua:

  1. La obligación de respeto, exige que los Estados miembros se abstengan de interferir directamente o indirectamente en el ejercicio del derecho al agua y saneamiento (p.ej. denegar el acceso al agua a ciertos grupos, destruir arbitrariamente servicios de suministro de agua o contaminar fuentes de agua).
  2. La obligación de proteger. Para esto se requiere que los Estados miembros impidan de cualquier manera la interferencia de terceros en el ejercicio del derecho al agua y saneamiento (p.ej. prevenir el abuso de terceros a través del establecimiento de sistemas regulatorios efectivos, tomando medidas para prevenir que terceros contaminen y/o exploten de forma no equitativa los recursos de agua).
  3. La obligación de cumplir se refiere a que los Estados miembros faciliten (cuenten con medidas efectivas para apoyar), promocionen (actúen para asegurar que existe una educación adecuada sobre el uso del agua, etc.) y provean (entreguen agua a personas o grupo de personas que no están en condiciones ni tienen los medios a su disposición de ejercer por sí mismos el derecho al agua) el cumplimiento del derecho al agua y saneamiento. Además, esto también contempla la adopción por parte de los Estados miembros de las medidas necesarias para garantizar el pleno ejercicio del derecho al agua y saneamiento (p.ej. dar pleno reconocimiento al derecho al agua y saneamiento dentro del orden nacional, adoptar e implementar una estrategia nacional de agua, etc.).

El  GC 15 reconoce que tal vez ciertos Estados no tengan las posibilidades de cumplir inmediatamente con el derecho al agua y saneamiento, sin embargo estos tienen la función de trabajar, tal como les sea posible, de una manera constante, continua, eficaz y efectiva con el objetivo de cumplir con el pleno ejercicio derecho al agua. Igualmente, los Estados miembros deben adoptar programas y estrategias integrales y comprensibles que permitan garantizar la sostenibilidad de sus recursos hídricos de manera que las futuras generaciones puedan contar con agua de calidad y en cantidad suficiente.

El ICESCR reconoce como una obligación internacional el que los Estados miembros colaboren y se apoyen entre ellos para alcanzar el pleno ejercicio del derecho al agua y saneamiento. Es importante recalcar que el agua es un recurso que no debería ser usado jamás como instrumento de presión política y económica (CESCR, GC 15, paras 17-36).

Contribuciones del Derecho al Agua y Saneamiento

El derecho al agua y saneamiento, cuando es implementado, puede contribuir a diferentes aspectos, como los siguientes:

  • Mejoramiento de la responsabilidad: Al estar establecido el acceso al agua y saneamiento como un derecho legal, se provee las herramientas necesarias para que personas o grupos de personas exijan sus derechos y exijan a los gobernantes, funcionarios u otros actores el cumplimiento de sus responsabilidades. Dentro del gobierno se puede dar un igual escenario, ya que los funcionarios pueden exigirse mutuamente, haciendo su función más efectiva con respecto al cumplimiento de este objetivo y otros subyacentes.
  • Focalización en grupos vulnerables y marginados: Permite centrarse en la necesidad de la priorización del acceso básico de todos al agua y servicios de saneamiento, incluyendo a los sectores que normalmente son excluidos.
  • Incremento de la participación en el proceso de toma de decisiones: Provee una genuina participación de las comunidades en el proceso de toma de decisiones respecto a agua y saneamiento, lo cual obliga a los estados a contar con recursos efectivos para que los ciudadanos puedan reclamar sus derechos.
  • Empoderamiento individual y comunitario: Fortalece la lucha individual y comunitaria para el acceso a los servicios básicos (COHRE et al. 2007).

Implementación del Derecho al Agua y Saneamiento

El derecho al agua y saneamiento en sí no resolverá el problema de la crisis mundial de agua y saneamiento, como tampoco reemplazará de ninguna manera a otras estrategias de desarrollo, sin embargo si es necesario que tanto el derecho al agua y saneamiento y las estrategias de desarrollo se implementen conjuntamente.

La mayor fortaleza del derecho al agua y al saneamiento es la provisión de un conjunto de objetivos y principios claros que orientan el desarrollo de políticas del sector; las mismas deben adaptarse a las necesidades y condiciones de cada país y tienen que ser enunciadas en marcos legales específicos para su respectiva implementación.

Las medidas fundamentales para lograr una implementación efectiva del derecho de agua y saneamiento son el reconocimiento nacional del derecho del agua y saneamiento, el establecimiento de una legislación nacional amplia y su justiciabilidad frente a los tribunales nacionales.

En el contexto nacional los actores claves son: el gobierno y los tomadores de decisión, reguladores y adjudicatarios de servicios, el gobierno como proveedor de servicios (o proveedores privados de servicios), organismos independientes de control público, individuos y comunidades, organismos de la sociedad civil, organizaciones internacionales, usuarios del agua a nivel industrial y agrícola.

Para evitar conflictos respecto a la demanda de agua (p.ej. usuarios privados de agua, industria, agricultura) el gobierno tiene que priorizar el abastecimiento de servicios de agua y saneamiento (COHRE et al. 2007; ZIEGLER, 2001).

Referencias Library

COHRE (Editor); AAAS (Editor); SDC (Editor); UN-HABITAT (Editor) (2007): Manual on the Right to Water and Sanitation. Geneva: Centre on Housing Rights and Evictions (COHRE). URL [Accessed: 22.04.2012].

COHRE (Editor); WATERAID SDC (Editor); UN-HABITAT (Editor) (2008): Sanitation: A human Rights Imperative. Geneva: Centre on Housing Rights and Evictions (COHRE).

Lectura Complementaria Library

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Se describe específicamente el Derecho al Agua, su normatividad, sus exigencias, los vínculos con otros derechos humanos, las obligaciones de los estados y la vigilancia de su cumplimiento por medio de rendición de cuentas de los estados miembros.

Language: Spanish


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AG (Editor) (2008): Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales. Asamblea General de las Naciones Unidas. URL [Accessed: 08.03.2013].

Contiene los Artículos y Apartados del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales, Culturales

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Esta guía presenta el tema del Derecho al Agua de forma global, cuál es su significado, implicación y cómo la justicia debe apoyar para que se ejerza este derecho.

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CONSEJO DE DERECHOS HUMANOS (Editor) (2011): Resolución Aprobada por el Consejo de Derechos Humanos. El Derecho Humano al Agua y el Saneamiento. URL [Accessed: 08.03.2013].

El 28 de septiembre de 2011, el Consejo de Derechos Humanos aprobó una nueva resolución que lleva el derecho humano al agua potable y a un saneamiento saludable un paso más allá. El Consejo daba, así, la bienvenida a la compilación de buenas prácticas sobre el derecho al agua potable y a un saneamiento saludable, en la que la Relatora Especial ponía especial énfasis en las soluciones prácticas relacionadas con la implantación del derecho humano al agua potable y a un saneamiento saludable. La resolución hace un llamamiento a los Estados para que garanticen la suficiente financiación para el suministro sostenible de servicios de agua y saneamiento.

Language: Spanish


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CONSEJO INTERNACIONAL DE POLÍTICAS DE DERECHOS HUMANOS (Editor); INSTITUTO TECNOLÓGICO Y DE ESTUDIOS SUPERIORES DE MONTERREY (Editor); ICHRP (Editor) (2009): La Corrupción y los Derechos Humanos Estableciendo el Vínculo. Monterrey: Consejo Internacional de Políticas de Derechos Humanos, Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, Consejo Internacional de Políticas de Derechos Humanos (ICHRP). URL [Accessed: 08.03.2013].

En este documento se realiza la correlación entre la corrupción y diferentes derechos humanos entre ellos el agua. Da a conocer al lector la problemática, así como también se encuentran recomendaciones para combatir la corrupción.

Language: Spanish


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GORSBOTH, M.; WOLF, E. (2009): Cómo Identificar y Tratar las Violaciones del Derecho Humano al Agua? Aplicación del Enfoque de Derechos Humanos. Stuttgart: Pan para el Mundo, Brot fuer die Welt 2. URL [Accessed: 08.03.2013].

Es un aporte de Pan para el Mundo que describe la problemática del derecho al agua, como podría ser reconocido como un instrumento jurídicamente vinculante para exigir a los estados que cumplan con sus deberes respecto a este tema, además se describen mecanismos para identificar las violaciones al derecho y se dan recomendaciones para aportar al ejercicio del mismo. En este documento se encuentran también al final weblinks importantes relacionados con derecho al agua.

Language: Spanish


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HIGUERA, A. (2005): El Derecho Humano al Agua. En la Constitución, la Jurisprudencia y los Instrumentos Internacionales. In: Serie Estudios Especiales Desc. URL [Accessed: 08.03.2013].

En este estudio se analiza el contenido esencial del derecho al agua potable, su normatividad, la obligación de los Estados y la procedencia excepcional de la acción de tutela para la protección de derechos colectivos.

Language: Spanish


Estudios de Caso Library

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EL SALVADOR; ISTITUCIONES POLÍTICAS Y ORGANIZACIONES SOCIALES (2012): Declaración de San Salvador. Foro “Derecho Humano al Agua y al Saneamiento, del Reconocimiento a la Práctica”. In: Alianza por el Agua. URL [Accessed: 08.03.2013].

Este documento es la declaración de reconocimiento de El Salvador del derecho al agua y todos los asuntos que se relacionan con esta.

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KHALFAN, A. (2005): Implementando el Derecho al Agua en Centro América. URL [Accessed: 09.03.2013].

Se describe el fundamento del derecho al agua, su contenido, obligación de los Estados de respetar, proteger y cumplir el derecho al agua, privatización e implementación.

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MORÁN, E. (2005): Estudio de los Cambios Legales en el Marco de la Privatización del Agua en Guatemala. Managua: Pan para el Mundo. URL [Accessed: 08.03.2013].

Se describe la situación actual del agua y saneamiento en Guatemala, la normativa legal existente y se plantea una propuesta de reforma enfocando el agua y saneamiento como derecho.

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Materiales de Sensibilización Library

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CIES (Editor) (2005): Construyendo Ciudadanía el Derecho Humano al Agua. Lima: Consorcio de Investigación Económica y Social Observatorio del Derecho a la Salud. URL [Accessed: 09.03.2013].

Aborda los temas de derechos humanos relacionados con el agua, la problemática del agua a nivel mundial y el impacto ambiental en el ámbito nacional, hallazgos en zonas de estudio, se describen las particularidades regionales y su relación con la normativa nacional, finalmente se plantean recomendaciones de política.

Language: Spanish


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PEACE CHILD INTERNATIONAL (Editor) (2006): El Agua, un Derecho en un Mundo Desigual. Los jóvenes resumen el Informe sobre desarrollo humano 2006 más allá de la escasez: Poder, pobreza y la crisis mundial del agua. Cowbridge: Program de las Naciones Unidas para el Desarrollo. URL [Accessed: 28.02.2013].

Se resume los lineamientos sobre el planteamiento del Agua como derecho, es un documento fácil de entender con información clave sobre el tema.

Language: Spanish


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SANDOVAL, G.; ROSAS, H. (n.y.): El Derecho al Agua: Qué podemos hacer? La escala vecina. México: Casa y Ciudad.

En esta presentación formato pdf, se explica la relación entre el Derecho al Agua y la situación actual en México. Además se exponen soluciones factibles que se pueden dar, poniendo como ejemplo un proyecto puntual.

Language: Spanish


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BROT FÜR DIE WELT (Editor) (2003): Resistiendo al Asalto de la OMC al Agua. Mercancía o derecho humano: Construyamos un movimiento internacional en defensa del agua. Stuttgart: Pan para el Mundo, MenschenRecht Wasser. URL [Accessed: 09.03.2013].

Es la recopilación de información que se dio en el Foro sobre la resistencia al asalta de la OMC al agua, en donde se exponen situaciones en diferentes países entre ellos el Salvador.

Language: Spanish


Vínculos Importantes

http://alianzaporelagua.org/ [Accessed: 09.03.2013]

La Alianza por el Agua ha defendido y actuado a favor de que el derecho humano al agua sea reconocido y aplicado. Con este foro, la Alianza por el Agua, pretende generar diálogo y reflexión sobre la implementación del Derecho Humano al Agua en los países centroamericanos. También persigue que los principales actores de la cooperación internacional compartan sus enfoques.

http://www.argcapnet.org.ar/ [Accessed: 09.03.2013]

La Arg Cap.Net Red de Capacitación y Fortalecimiento en Gestión Integrada de los Recursos Hídricos en esta página web pone a disposición del público diferente y excelente documentación de la GIRH en Latinoamérica. Se puede encontrar eventos relacionados con el derecho del agua.

http://www.blueplanetproject.net/ [Accessed: 09.03.2013]

El Proyecto Planeta Azul es parte de un movimiento global, con socios de todo el mundo que promueve la verdad fundamental de que "el agua es vida." Luchan por la justicia del agua basada en los principios de que el agua es un derecho humano, un bien público, y parte de los bienes comunes. Se encuentran en esta web diferentes links a documentación sobre el derecho del agua en diferentes países de Latinoamérica.

http://www.derechosdelnino.org/ [Accessed: 09.03.2013]

Es la página de los derechos del niño, se puede encontrar información sobre su relación con el derecho al agua.

http://www.docstoc.com/ [Accessed: 09.03.2013]

En esta página web de documentos científicos se pueden encontrar un sinnúmero de documentos relacionados con este tema.

http://www.un.org/ [Accessed: 09.03.2013]

Esta página del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la Naciones UNIDAS (ONU-ANDES) pone a disposición del público documentos importantes de la ONU relacionados con el agua, resoluciones, gestión entre otros.