Reducción del Consumo de Agua en el Hogar

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Versión en Inglés: Molly Danielsson (MDML, cewas - international centre for water management services), Traducción al Español: Belén Vallejo , Edición y Adaptación: Leonellha Barreto Dillon (seecon international gmbh)

Resumen Ejecutivo

(Resumen Ejecutivo) A pesar de los problemas de escasez de agua, los humanos utilizan más de la mitad del agua fresca disponible en la tierra. Sin embargo, solo el 10% del total de agua usada se usa con fines domésticos. Los hogares son los menores consumidoras de agua, pero el comportamiento de cada uno de sus miembros tiene un impacto potencial. El uso del agua en el hogar es un sector en crecimiento (más del 80% de crecimiento en los próximos 25 años), por lo que se requiere de nuevas estrategias para un manejo adecuado. La gestión del uso doméstico de agua es un laboratorio de prueba, que permitirá crear estrategias y cambios en comportamientos sociales necesarios para la reducción del agua tanto en la agricultura como en la industria.

Introducción

En países desarrollados existen muchas posibilidades para hacer mas eficiente el uso del agua en los hogares. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) se requieren mínimo 25 litros por día para cubrir las necesidades básicas. Sin embargo en los países desarrollados el consumo es mucho mayor. Por ejemplo, en los Estados Unidos el uso per cápita es diez veces mayor, es decir 262 litros promedio por día (FOERCH 2007).

La reducción del consumo de agua en el hogar tiene muchas implicaciones. Evidentemente se reduce el consumo total de agua, por consiguiente, se disminuye la presión sobre los recursos hídricos. Además, el desarrollo de grandes sistemas e instalaciones de agua (p. ej. las plantas bombeo de agua y las redes de distribución de agua, etc.) resultan innecesarios. Por último, la generación de menor cantidad de aguas residuales implica menor costo para su recolección y tratamiento.

La Dificultad para el Control de Agua de Uso Doméstico en Países en Desarrollo

(Adaptado de FOERCH 2007)

En muchos casos en los países en desarrollo, el suministro de agua no se mide ni se controla. Las tuberías de agua en las viviendas no suelen estar equipadas con medidores, o estos están dañados. Como consecuencia, ni los departamentos que controlan el suministro, ni los usuarios finales tienen conocimiento de la cantidad de agua que ha sido utilizada. Así es difícil contar con una facturación que revele el volumen real de agua consumida, haciendo que los planes enfocados al manejo de la demanda de agua no puedan ser implementados efectivamente. Por lo tanto, en una estrategia de conservación de agua son importantes los siguientes componentes: la calibración, reparación y el reemplazo de los medidores. Una correcta y apropiada medición puede identificar además la existencia conexiones ilegales, la pérdida de agua por tuberías rotas y el desperdicio de la misma.

Cambios en el Comportamiento Humano vs. Cambios del Equipo

La instalación de equipos de medición permite tener datos concretos de consumo, que pueden ser utilizados como información clave para los usuarios, sensibilizándolos hacia una cultura de ahorro de agua. Un consumo de agua elevado deberá implicar costos elevados para el usuario, el cual sentirá la necesidad de reducir los costos, aplicando ciertas medidas para reducir su consumo p. ej.: cerrar la llave mientras se lava los dientes.

Asumir que un usuario racionará el agua en su hogar sin la aplicación de instrumentos económicos, estándares de consumo y restricciones es un error. El cambio de comportamiento a nivel doméstico solo se puede dar cuando las personas entienden que pueden obtener un beneficio, como por ejemplo, el ahorro de dinero (FOERCH 2007) (ver Herramientas Socio-Gerenciales).

Es importante estimular a los usuarios a instalar dispositivos de ahorro de agua en el momento del diseño y la construcción sus casas. Los usuarios finales solo van a utilizar este tipo de dispositivos, cuando conozcan las diferentes opciones de ahorro de agua, y entiendan que a mediano o largo plazo estos dispositivos les pueden ahorrar dinero.

Las leyes que regulan las prácticas de construcción de viviendas, deberían ser revisadas y corregidas, para que contengan incentivos que estimulen a los usuarios a invertir en equipos con eficiencia de uso de agua. Es interesante señalar sin embargo, que en países desarrollados el instrumento que mas se aplica para reducir el consumo de agua y la generación de desperdicios es el aumento de precios (FOERCH 2007).

Estrategias para Reducir el Consumo de Agua en el Hogar

A continuación se describirán diferentes medidas que son aplicables para reducir el consumo del agua en el hogar:

Modificar los Hábitos respecto al Uso del Inodoro (sin Costos)

  • El inodoro (sanitario, excusado, taza, retrete o wáter) no se debe usar como un basurero. Es una práctica común, echar pañuelos, papel higiénico y otros desperdicios es este, en lugar de ser dispuestos en contenedores adecuados.
  • Reducir el número de veces que se descarga el agua del inodoro, por ejemplo, usando el baño varias veces antes de descargar. Es importante considerar que con la descarga innecesaria de agua del inodoro se puede desperdiciar más de 1.000 litros de agua por año.
  • Tener mucho cuidado al colocar botellas plásticas o ladrillos en el tanque del inodoro para reducir el volumen de agua. En el caso de colocarlo de forma errónea, se puede interrumpir el mecanismo de descarga y causar fugas.

Modificar el Inodoro (Se requiere Tiempo o Dinero)

  MOOSICORN RANCH (2010)

Inodoros de bajo flujo y descarga dual, ahorran cantidades considerable de agua. Fuente: MOOSICORN RANCH (2010) 

  • Comprobar si el inodoro tiene fugas. Para esto, se puede agregar un colorante en el tanque del inodoro. Se determina que existe una fuga, si se observa que el colorante se infiltra en la tasa del inodoro sin haber hecho ninguna descarga. El arreglo del inodoro puede ahorrar más de 1.000 galones al mes (WATER USE IT WISELY s. f.).
  • Reemplazar el inodoro viejo por un inodoro de bajo consumo (6 litros por descarga), un modelo de alta eficiencia  (4,8 litros por descarga), o un modelo dual (3 a 6 litros por descarga). Los modelos de inodoros viejos pueden usar de 13 a 26 litros de agua por descarga. Una familia de 4 personas puede ahorrar 80.000 litros de agua al año con un inodoro de 6 litros por descarga, y mucho más con un modelo de alta eficiencia. Es decir, se reduciría en 20% el consumo de agua en el hogar.
  • Reemplazar el inodoro viejo con un inodoro seco, el cual no usa nada de agua para la descarga.
  • Reemplazar el inodoro viejo con un inodoro de compostaje, con el cual es posible reciclar heces.
  • Realizar un cambio o adecuación en la instalación del inodoro antiguo, para utilizar el agua lluvia en la descarga.

Cambio de Hábitos en el Uso de Agua Potable

  • Para ahorrar agua es más eficiente utilizar jabón espumoso, pues con estos se emplea agua solo para enjuagar. Los jabones normales requieren agua para enjabonar y enjuagar.

Modificaciones de Instalaciones de Agua Potable

  • Instalar griferías con aireadores o accesorios más eficientes.

Modificación de Hábitos de Higiene Personal

  • Tomar duchas en lugar de usar la bañera.
  • Tomar duchas cortas.
  • Usar una cubeta para colectar agua mientras se espera que esta se caliente.
  • Al momento de usar la bañera, llenarla solo con la cantidad de agua necesaria. Usar menos agua para bañar a los niños y los perros.
  • Usar el agua, que se ha podido colectar, en el jardín o para lavar el carro (auto o coche). Verificar que los jabones y detergentes mezclados en el agua no sean dañinos para las plantas del jardín.

Modificaciones en el Baño

  • Poner a prueba la ducha, si es que esta llena una cubeta en menos de 20 segundos, se recomienda remplazar el cabezal de la ducha con un modelo de uso eficiente del agua. Estos nuevos modelos pueden usar alrededor de 8 litros de agua por minuto, mientras que los modelos antiguos usan de 15 a 20 litros. Por ejemplo, el cabezal de las duchas aireadas puede incrementar la presión y de esta manera reducir el uso de agua, siendo el baño tan placentero como antes.

Cambios de Hábitos en el Lavado de Ropa

  • Considerar la reutilización de las aguas grises del lavado de ropa en el jardín, por ejemplo en un jardín vertical regado con aguas grises.
  • Cuando sea posible, lavar grandes cantidades de ropa al mismo tiempo. Lavar solo cuando la máquina (lavadora) se encuentre completamente cargada, así se ahorrará 10 litros de agua en cada lavada.
  • En el caso de no tener una carga completa para la lavadora, se recomienda usar el control del nivel de agua.
  • Cuando no se esté usando la lavadora, mantener siempre cerrada la llave del agua, esto impedirá fugas de mangueras rotas.
  • Evitar lavar ropa innecesariamente.
  • El uso de agua fría para lavar ropa oscura, permite ahorra agua y energía, asimismo ayuda a mantener sus colores (WATER USE IT WISELY s. f.).

Comprar Lavadoras de Alta Eficiencia

  • Las nuevas lavadoras de uso eficiente de agua y energía pueden usar hasta 20% menos agua.
  • Al momento de comprar nuevos electrodomésticos, se recomienda considerar aquellos que ofrecen ajustes en el ciclo y tamaño de la carga. Estos son más eficientes en el consumo de agua y energía.

Modificaciones de Hábitos respecto al Uso del Agua Potable

  • Al momento de usar agua, se debe tomar en cuenta que un grifo usa alrededor de 16 litros de agua por minuto.
  • Cerrar la llave durante el lavado de los dientes.
  • Durante la afeitada, nunca enjuagar la afeitadora bajo el grifo. Llenar el lavabo (lavamanos, aguamanil, jofaina, palangana) con un poco de agua caliente es menos derrochador.
  • Si se prefiere agua fría para beber, mantener una jarra de agua dentro del refrigerador.

Cambiar Grifos o Llaves de Agua

  • Es primordial identificar y corregir fugas. En caso de identificar un componente roto que debe reemplazarse (como un grifo o una tubería), se debe considerar la compra e instalación de accesorios que ahorran agua, como aireadores de bajo flujo.
  • Es fácil notar fugas en el inodoro (retrete, wáter, taza), pero no se debe olvidar verificar si existen fugas en los grifos de agua de espacios exteriores, tuberías y rociadores (WATER USE IT WISELY s. f.).
  • Una buena manera para controlar si se han producido fugas es comparar el uso del agua, por medio de los valores de facturas de agua de períodos anteriores.

Estrategias para Bajar el Uso del Agua en Lavadoras de Platos

  • Usar solo la lavadora de platos cuando esté completamente llena. Ajustar el nivel de agua, en el caso de que la lavadora incluya esta opción.
  • Es preferible usar la opción de enjuague de la lavadora de platos, si es que la tiene, antes que enjuagar la vajilla bajo el grifo.
  • Cuando se lave la vajilla a mano, es preferible no enjuagarla bajo el chorro. Si se cuentan con dos lavabos, es mejor llenar el segundo con agua de enjuague. En caso de poseer un solo lavabo, una opción que ahorra mas agua es apilar los platos en una platillera y enjuagarlos con una tasa de agua caliente.
  • Usar el líquido para lavar los platos con moderación, así se puede reducir la cantidad de agua que se requiere para enjuagar los platos que se lavan a mano.
  • Las lavadoras antiguas de platos usan más de 60 litro de agua por carga; las nuevas solo usan entre 10 y 20 litros, haciéndolas más efectivas al momento de ahorrar agua en comparación con el lavado a mano.

Cambiar la Lavadora de Platos

  • Si se está considerando comprar una nueva lavadora de platos, es mejor tomar en cuenta aquellas que tienen un uso eficiente de agua y energía.

Cocinar con Menor Cantidad de Agua

  • Evitar lavar frutas y vegetales bajo el chorro del agua. Es mejor lavar estos en un tazón, así se conserva agua.
  • Descongelar las frutas y carnes en el refrigerador o en el microondas.
  • Usar los desperdicios de la cocina (materia orgánica) en compostaje, en lugar de usar al lavabo o fregadero como un sistema de disposición de desechos. Se necesitan cientos de litros de agua cada semana para transportar la materia sólida al drenaje y esto a la vez incrementa la carga en las instalaciones de tratamiento de agua. 
  • Mientras se espera que el agua del chorro se caliente, es recomendable recogerla antes de dejar que esta se desperdicie. Esta agua recolectada puede usarse para regar plantas, enjuagar platos o lavar frutas y vegetales.

Usar menos Agua en Exteriores

Adaptado de SAVE WATER ALLIANCE 2005; EARTH EASY s. f.; WATER GUIDE 2010

 El abono ayuda a retener la humedad en el suelo. Las líneas directas de irrigación por goteo llevan el agua al lugar que las plantas lo necesitan (2008)

El abono ayuda a retener la humedad en el suelo. Las líneas directas de irrigación por goteo llevan el agua al lugar que las plantas lo necesitan (2008) 

El riego del césped y otros usos del agua en los exteriores de la casa, puede incrementar el consumo en el hogar en un 50%. Estudios demuestran que aproximadamente la mitad de esta cantidad es desperdiciada.

  • Utilizar abono en el jardín, pues esto reduce el consumo de agua. Esta sustancia, al dispersarse en el nivel superior del suelo, conserva la humedad, evitando que crezca mala yerba y nivelando además la temperatura. Esto mantiene más del 70% de agua en el suelo.
  • Usar riego por goteo en lugar de irrigadores.
  • Tener cuidado cuando se corta el césped. Los recortes del césped se pueden acumular formando una película dura que se convierte en una barrera, interrumpiendo el paso del agua a las plantas.
  • No hacer sobreuso de los irrigadores o mangueras en zonas de clima cálido. Un irrigador puede usar más agua en una hora que una familia de 4 miembros en todo un día. El césped necesita riego solo una vez por semana, siendo mejor el riego por la mañana (o en la noche) cuando las temperaturas son bajas y la evaporación es menor.

Instalar Barriles para Recolectar Agua de Lluvia y Reusarla

  • El uso de colectores de agua de lluvia puede reducir la facturación de agua de una manera significativa.
  • La recolección de agua de lluvia permite al usuario estar preparado para tiempos de bajas precipitaciones, así este podrá mantener su jardín, especialmente si existen restricciones de consumo de agua durante estas épocas.
  • El uso del agua de lluvia reduce la necesidad de construir más presas para la acumulación de agua, las cuales podrían situarse en áreas sensibles ambientalmente.

Referencias Library

EARTH EASY (Editor) (n.y.): 25 ways to conserve water in the home and yard. Parksville: Earth easy. URL [Accessed: 07.05.2010].

CONSERVE WATER GEORGIA (Editor) (2009): Water Conservation. Atlanta: Georgia Department of Natural Resources. URL [Accessed: 15.05.2012].

MOOSICORN RANCH (Editor) (2010): Low flow toilets and dual flush toilets save considerable amounts of water. Spokane WA: Moosicorn Ranch. URL [Accessed: 14.05.2012].

SAVE WATER ALLIANCE (Editor) (2005): Saving Water. Armadale: Save Water Alliance. URL [Accessed: 07.05.2010].

Water Guide (Editor) (2010): Water Saving Tips?. London: Water Guide. URL [Accessed: 12.08.2010].

WATER USE IT WISELY (Editor) (n.y.): Use It Wisely Campaign. Phoenix, AZ: Park & Co. URL [Accessed: 14.05.2012].

Lectura Complementaria Library

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DALLAS WATER UTILITIES (Editor) (n.y.): 25 Maneras de Ahorrar Agua y Dinero. URL [Accessed: 09.04.2013].

Es una guía práctica en donde se enumeran 25 formas para ahorrar agua desde un punto de vista ambiental y económico; toma en cuenta hábitos, elementos y conceptos.

Language: Spanish


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DIPUTACIÓN DE ALBACETE (Editor) (n.y.): Guía sobre Uso Eficiente y Ahorro de Agua en el hogar. Una Gota de Menos, una Gota Más… en el Hogar. España: Fondo Europeo de Desarrollo Regional (Federer), Diputación de Albacete, Ministerio de Política Territorial del Gobierno de España. URL [Accessed: 09.04.2013].

Es un manual corto y simple, en donde se exponen las diferentes recomendaciones para el ahorro del agua en el hogar.

Language: Spanish


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FUNDACIÓN ECOLOGÍA Y DESARROLLO (Editor) (2010): Guía práctica para el Ahorro de Agua y Energía en el Hogar. Zaragoza: Caja Obra Social. URL [Accessed: 09.04.2013].

Esta guía describe ciertas prácticas que pueden ayudar al ahorro de agua y energía en el hogar, además que comprende una ficha en donde se puede estimar el autoconsumo.

Language: Spanish


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GTZ (Editor) (2010): Posibles Componentes Tecnológicos en Saneamiento Sustentable . URL [Accessed: 20.02.2013].

Una diapositiva en donde se establecen los componentes en el proceso de recolección, tratamiento y uso del Saneamiento Sustentable.

Language: Spanish


Estudios de Caso Library

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HOFFMAN, H.; RÜD, S.; SCHÖPE, A. (2009): Sistema de Reutilización de aguas negras y grises en Chorillos, Lima, Perú. Eschborn: Sustainable Sanitation Alliance SuSana. URL [Accessed: 20.02.2013].

Este proyecto se realiza en un colegio de Chorillos – Lima – Perú; en donde se ha implementado un sistema de reutilización de aguas negras y grises. Se pretende con este documento dar a conocer que con un enfoque sostenible y eco-eficiente se pueden lograr beneficios en zonas desérticas.

Language: Spanish


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MIGLIO, R.; Universidad Nacional Agraria La Molina (Editor); Lima-Peru (Editor) (2011): Reuso de efluentes de un sistema de humedales artificiales, Trujillo, Perú. Eschborn: Sustainable Sanitation Alliance SuSana. URL [Accessed: 20.02.2013].

Se describe y analiza el proyecto ubicado en el colegio “Toni RalVincens” en Milagro-Trujillo-Perú, el cual comprende el tratamiento de aguas residuales mediante la tecnología de humedales artificiales subsuperficiales de flujo horizontal, se contó con la participación de profesores y alumnos los cuales fueron parte de charlas y talleres.

Language: Spanish


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YSUNZA, A.; LÓPEZ, L.; MARTÍNEZ, M.; DÍEZ-URDANIVIA, S. (2010): Sanitarios Secos con Separación de Orina en un Área Rural, Tututepec, Oaxa, México. Eschborn: Sustainable Sanitation Alliance SuSana. URL [Accessed: 20.02.2013].

Se describe de manera general el análisis de la eficiencia del proyecto de sanitarios de separación de orina y deshidratación en Tututepec-Oaxa-México; en este se encuentran resultados positivos y negativos que concluyen en un control y sensibilización continua del proyecto.

Language: Spanish


Materiales de Sensibilización Library

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AGUAS ARGENTINAS (Editor) (n.y.): Servicio Medido. . Conozca y Controle su Consumo de Agua Potable. URL [Accessed: 09.04.2013].

Es un tríptico simple y preciso que puede usarse como ejemplo para detectar fugas y evitar el derroche de agua en el hogar.

Language: Spanish


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EPS EMAPA HUACHO S.A.; SUM Canadá (Editor) (2005): Gotitas de Agua Gotitas de Vida. Perú: Servicio Universitario Mundial de Canadá -SUM Canadá. URL [Accessed: 09.04.2013].

Presenta un libro para colorear que describe los acontecimientos desarrollados por los niños en un colegio sobre la importancia del agua. Incluye una cartilla de juego sobre la carrera de la higiene.

Language: Spanish


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SARAR TRANSFORMACIÓN SC (Editor) (n.y.): Cosecha de agua pluvial. URL [Accessed: 09.04.2013].

En esta ficha informativa sobre la Cosecha de Agua Pluvial, se describe la tecnología, ventajas, desventajas, costo relativo, aplicaciones potenciales, uso, mantenimiento y monitoreo, y las sinergias con otras tecnologías ECOSAN.

Language: Spanish


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SARAR TRANSFORMACIÓN SC (Editor) (n.y.): Filtro de Aguas Grises. URL [Accessed: 09.04.2013].

Se explica de una manera clara y concisa la aplicación de Filtros de Aguas Grises. En esta ficha se describe la tecnología, ventajas, desventajas, costo relativo, aplicaciones potenciales, uso, mantenimiento y monitoreo, y las sinergias con otras tecnologías ECOSAN.

Language: Spanish


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SARAR TRANSFORMACIÓN SC (Editor) (n.y.): Sanitarios Secos. URL [Accessed: 09.04.2013].

Esta ficha informativa sobre Sanitarios Secos resume de manera general la tecnología, ventajas, desventajas, costo relativo, aplicaciones potenciales, uso, mantenimiento y monitoreo, y las sinergias con otras tecnologías ECOSAN.

Language: Spanish


Materiales de Formación Library

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OTTERPOHL, R. (2002): Conceptos Innovadores Orientados al Reuso del Agua Opciones de Alta, Mediana y Baja Tecnología. Alemania: TechnicalUniversityHamburg-Harburg.

En esta presentación se dan datos de la problemática del manejo de aguas residuales y se dan ejemplos de ideas innovadoras para tratarlas y reusarlas.

Language: Spanish


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FARRE, M. (n.y.): Uso Eficiente del Agua. URL [Accessed: 09.04.2013].

En esta presentación se describe de manera resumida buenas prácticas individuales y comunitarias para reducir el consumo del agua.

Language: Spanish


Vínculos Importantes

http://www.sumatealretodelagua.com/ [Accessed: 09.04.2013]

Son videos sobre consejos para el ahorro de agua de la empresa “Canal de Isabel II Gestión”, con su programa “Súmate al Reto del Agua”, que pretende concienciar a la población sobre el uso del agua.

http://www.eurosur.org/ [Accessed: 09.04.2013]

Una página web novedosa de “Consumidores y Vecinos” de la Confederación de Asociaciones de Vecinos del Estado Español (CAVE) a partir de la experiencia histórica en la defensa de la calidad de vida de los ciudadanos. En esta página web se puede realizar un cálculo aproximado del consumo de agua en el hogar, como primer paso para tener conocimiento del gasto y posteriormente poder ahorrar.